Лучистая черепаха (Astrochelys radiata)

бел. Прамяністая чарапаха
англ. Radiated tortoise
Класс:  Пресмыкающиеся
Отряд:  Черепахи
Семейство:  Сухопутные черепахи

Эндемик Мадагаскара, редкий вид. Лучистая черепаха встречается в основном в южной и юго-западной оконечности Мадагаскара. В недоступных частях плато Махавави и Каримболо в 1974 г. была обычным видом. Её встречают вблизи Амбоасари на юго-востоке и около Моромбе на юго-западе побережья.
Крупная черепаха с длиной панциря до 38 см и массой до 13 кг. Обладает исключительно красивым панцирем: очень высоким, с геометрически правильным жёлтым рисунком на чёрно-коричневом фоне.

Численность вида сильно сокращается на востоке и западе ареала в связи с перепромыслом. В XVIII и XIX веках черепах в огромном количестве вывозили с Мадагаскара на Маскаренские острова, в основном на Реюньон, где они употреблялись в пищу. Благодаря привлекательному внешнему виду лучистые черепахи являются излюбленным объектом для содержания в террариуме. Их панцири используются для изготовления сувениров. В последнее время вылов черепах с коммерческими целями сократился благодаря контролю за торговлей.
Охраняется на Мадагаскаре специальным законом, но блюда из неё нелегально подаются во многих ресторанах на юге острова, а панцири продаются на рынках Тулиара и Тананариве. Во многих зоопарках мира разработаны методы разведения этого вида в неволе. Большой опыт в этой области накоплен в зоопарках Каира, Маврикия, Сиднея, Цюриха и других.

Питание: Кормится плодами травянистой растительности, но при этом активно поедает животную пищу, когда представляется возможность.

Размножение: Брачный период проходит в январе—феврале. Половой зрелости самцы достигают, имея длину панциря 30 сантиметров, но в размножении они начинают участвовать только при длине не менее 33 сантиметров. Интересно, что самки нередко отказывают самцам-недоросткам во взаимности, предпочитая более опытных партнеров. Возможно, это связано с тем, что мелкие особи не могут спариваться с крупными самками, имеющими высокий панцирь. Самец, найдя "даму сердца", кружится вокруг нее, издавая квохчущие звуки. Ухаживая за самкой, самец часто пытается воспрепятствовать ее перемещениям, поддевая панцирь самки своим панцирем. Готовая к спариванию самка приподнимается на ногах, позволяя самцу подвести под ее панцирь хвост. В это время самец издает громкие шипящие звуки, широко раскрывая рот. Копуляция длится от восьми минут до трех часов.
В естественных условиях самки откладывают приблизительно 12 яиц в сентябре. Яйца имеют почти сферическую форму, имеют размер 3,6-4,2 сантиметра на 3,2-3,9 сантиметра. Развитие яиц длится 114-145 дней. Длина панциря новорожденных черепашат около 3 сантиметров. Карапакс черный с беловатым узором. Разведение черепахи освоено многими зоопарками мира.

Среда обитания: Населяет ксерофитные леса с кактусоподобными кустарниками и травами.

Природоохранный статус: Вид занесен в Международную Красную Книгу.