Пантеровая черепаха (Geochelone pardalis)

бел. Пантеравая чарапаха 
англ. Leopard tortoise
Класс: Пресмыкающиеся
Отряд: Черепахи
Семейство: Сухопутные черепахи

Ареал леопардовой черепахи охватывает Африку от Судана и Эфиопии до южной оконечности материка.
Крупная черепаха, длина её панциря достигает 70 см. Масса взрослой особи может составлять 50 кг. Самцы отличаются от самок более длинным хвостом, на их пластроне есть углубление. Панцирь леопардовой черепахи высокий, куполообразный. Основной его цвет песчано-жёлтый. У молодых черепах на щитках панциря имеется отчётливый тёмно-коричневый, почти чёрный, рисунок. С возрастом он постепенно сглаживается. У пантеровых черепах из Эфиопии пигментация панциря слабее, чем у всех остальных.

Вторая по величине африканская черепаха (после шпороносной).

Питание: Растительноядна, но при случае употребляет белковую пищу животного происхождения. На воле пантеровые черепахи питаются в основном травами и различными суккулентами (опунция, молочай, алоэ). Могут поедать на полях арбузы, тыквы и различные бобовые.

Размножение: В брачный период (с сентября по октябрь) самцы дерутся за самок, стараясь опрокинуть соперника на спину. Один наблюдатель сообщал, что крупные самки могут нападать на черепах обоих полов, тараня их панцирем. В процессе спаривания самец вытягивает шею, опуская голову к самке, и при этом издаёт громкие хриплые звуки. В Южном полушарии откладка яиц происходит в сентябре—октябре, а на экваторе сезон размножения более растянут. Яйца сферической формы, с толстой скорлупой, диаметр — 2,5—5 см. В кладке от 5 до 30 яиц. При большом количестве яиц самка может откладывать их в несколько слоёв, отделённых друг от друга почвой. Длительность инкубации в природе от 180 суток, а при неблагоприятных условиях и до 440.

Среда обитания: Основные места обитания (саванные и сухие нагорья) характеризуются большим количеством разнообразной растительности. Животные могут подниматься и в горы на высоту до 1800—2000 метров над уровнем моря. Пантеровые черепахи, обитающие в горах, обычно крупнее равнинных.