Среднеазиатская (степная) черепаха (Agrionemys horsfieldi)

бел. Стэпавая чарапаха
англ. Central Asian tortoise
Класс: Пресмыкающиеся 
Отряд: Черепахи
Семейство: Сухопутные черепахи

Панцирь среднеазиатской черепахи невысокий, округлый, желтовато-бурого цвета, с расплывчатыми темными пятнами. Размеры черепахи не превышают обычно 20 см. Самки среднеазиатской черепахи в среднем заметно крупнее самцов. На передних ногах среднеазиатской черепахи— по 4 пальца, на бедрах сзади несколько мелких роговых бугров.

Среднеазиатская черепаха распространена  по всей равнинной Средней Азии. 

Окраска панциря степной черепахи хорошо подходит к цвету окружающей пустыни и нередко спасает ее от хищников. К тому же она в случае опасности втягивает шею, лапы и хвост между щитами панциря, убирая таким образом уязвимые части тела. Однако эта повадка не всегда спасает ее от гибели. Например, гиены разгрызают панцирь черепах и выедают мясо, кроме того, грифы  во время парения в воздухе с большой высоты замечают своими зоркими глазами степных черепах и, опустившись на землю, хватают их мощными лапами, а затем поднимают высоко в воздух и бросают на каменистую поверхность пустыни. Черепахи ударяются о камни, их щиты разламываются и хищники получают возможность растерзать мягкие части их тела.

Активность у этой черепахи дневная, на ночь она закапывается в грунт, зимой залегает в спячку.

Продолжительность жизни среднеазиатской черепахи 30-40 лет.

Степная черепаха - популярное животное для содержания в домашних условиях.

В 1968 году на борту советского аппарата «Зонд-5», облетевшего вокруг Луны, находились две среднеазиатские черепахи.

Питание: В природе среднеазиатская черепаха питается растениями пустыни, бахчевыми культурами, всходами многолетних трав и кустарников, ягодами и падалицей фруктов в садах.

Размножение:  Спаривание у степных черепах проходит до середины апреля. Массовая кладка от 2 до 5 яиц в середине мая и в июне. Инкубация длится 80-100 дней. После вылупления молодые зарываются в грунт до весны следующего года. Половой зрелости достигает в 10-13 лет.

Среда обитания: Глинистые и песчаные пустыни с зарослями полыни, тамариска или саксаула, в предгорьях до высот 1200 м над уровнем моря, в долинах рек, на сельскохозяйственных землях. Численность степной черепахи во многих местах высока, но постоянно сокращается.

Природоохранный статус: Вид занесен в Международную Красную книгу.