Пятнистая панцирная щука (Lepisosteus oculatus)

бел. Плямісты панцырны шчупак

англ. Spotted gar

 

Обитает по всей долине Миссисипи и вдоль побережья Мексиканского залива от Западной Флориды до Центрального Техаса. Значительно реже заходит в солоноватую и морскую воду, чем длиннорылый панцирник.

Как и для других представителей семейства, для пятнистой панцирной щуки характеризуются удлиненным вальковатым телом, которое у взрослых рыб покрыто сплошным панцирем из неналегающих ромбовидных ганоидных чешуй, настолько прочных, что копье подводного ружья отскакивает от него, как от брони. Большая часть этих чешуй соединяется друг с другом посредством особых сочленений. Рыло вытянуто и напоминает морду крокодила. В отличие от всех остальных рыб, в образовании верхней челюсти участвует предглазничная кость, расчлененная на 6 — 8 косточек, большая часть которых несет крепкие конические зубы. Обонятельные мешки и ноздри расположены на самом конце удлиненного рыла. Эта рыба достигает в  длину 75 см.

Питание: Основную пищу панцирной щуки, как и других представителей семейства панцирниковых, составляют рыбы. Охотятся, подкарауливая свою добычу, из-за укрытия. Подобно крокодилам, которых они напоминают своим обликом, панцирники своими мощными челюстями хватают добычу поперек тела и могут подолгу держать ее в таком положении, прежде чем окончательно проглотят ее.

Размножение: Нерестится только в пресных водах. Нерест бурный и непродолжительный. Во время нереста эти рыбы, подобно обыкновенным щукам (которых они напоминают внешним видом), выходят на прогретое мелководье; каждую самку сопровождает от одного до четырех самцов. Отнерестившиеся рыбы не проявляют заботы о потомстве и быстро покидают нерестилище. Клейкая икра зеленоватого цвета прикрепляется к субстрату. Инкубационный период короткий. По выходе из икры мальки прикрепляются к камням или к водорослям с помощью особых присосок, расположенных на нижней передней части рыла. Как только желточный мешок у них рассасывается, они переходят к активному питанию мелкими ракообразными, личинками комаров и т. п., а по достижении 4—5 см в длину превращаются в настоящих хищников, бросаясь на молодь других рыб. К этому времени у мальков полностью развиваются грудные плавники и хвостовая нить, которые находятся в непрерывном движении. Хвостовая нить, образующаяся на конце отогнутого вверх позвоночника, впоследствии полностью редуцируется. Самцы становятся половозрелыми раньше самок и имеют более мелкие размеры.

Животное в зоопарке: В Аквариуме зоопарка находятся 2 особи щуки. Получены были они в дар от населеня. Кормят щук живой рыбешкой.